January 06, 2005

550公里當天來回

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......下星期要回台灣,心想總得給家人準備點禮物,從耶誕節之前開始買,除了Sheffield市區之外,Chester、Chester outlet、Meadowhall Shopping Mall、Manchester都去了,就是買不合意、也買不齊全,只好決定再到倫敦一趟......

以時間換取空間

這幾天英國吹著時速80英里的強風,兩個瘋狂的人,清晨五點半摸黑出門,為了到倫敦採購去。我們是因為買到FunFair超便宜的巴士票,一人來回只要兩鎊,不知道這整車滿滿的人為什麼也這麼辛苦要趕早班車。

到倫敦的長途巴士多半會有兩位司機輪替,不然單程275公里的路程,一個人駕駛太辛苦也危險,今天這組搭檔:一個光頭、一個白髮,這位戴著單邊耳環的光頭大個兒,一臉很酷的幫旅客搬運行李,另一位白髮蒼蒼的老司機則在車門前驗票,看他一副行動遲緩的樣子,連查票的視力都有點模糊,車子行進間,他很認真的發問卷給乘客填寫,中途換班之後發現,原來他油門踩的比剛剛的光頭年輕人還要快-狠-準,連進入倫敦擁擠的街道都可以這樣開,過果然薑是老的辣。

因為下星期要回台灣,心想總得給家人準備點禮物,從耶誕節之前開始買,除了Sheffield市區之外,Chester、Chester outlet、Meadowhall Shopping Mall、Manchester都去了,就是買不合意、也買不齊全,只好決定再到倫敦一趟。

駐英台北代表處

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和朋友約在維多利亞車站前的「駐英台北代表處」,這還是我在英國兩年來頭一回知道駐英台北代表處位在哪裡。就位在維多利亞火車站對面,前面有一個車水馬龍的三角公園,代表處的門前是倫敦Big Bus的上車處,幾台無頂蓋的市區觀光巴士正在代表處門前吐著柴油廢棄,發車等客人。

台北代表處當然沒辦法像海德公園使館區的其他大使館一樣,可以光明正大的懸掛著國旗,我們的青天白日滿地紅只能隱身在建築物裡,透過窗戶隱隱約約可以看到它很委屈的站著,不能在外頭隨風飄揚。這是不可抗拒的國際情勢也就罷了,再看到代表處的門面,你會嚇一跳,除了門前一塊不起眼已經斑斑鏽蝕的招牌,開放給外國人辦簽證護照的地下室,門口也是一塊不太起眼的招牌,走進地下室的樓梯與地下室的小小中庭實在破舊寒酸,牆上的白漆已經斑白剝落、牆腳已經長岀青苔,內部比起台灣公家機關的單調寒酸還要寒酸。好歹這也是代表「台灣」在英國的門面,外國人如果想到台灣,第一次接觸的台灣印象就是如此,多慘啊!這絕不是經費不足可以當藉口的,把門面弄得乾乾淨淨、整整齊齊、清爽高雅,要花多少銀兩嗎?

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當P拿著照相機準備拍下這景象時,裡頭還有一位晚娘面孔的人,在窗戶裡面探著頭,懷疑我們拍照的動機嗎?

與朋友在附近的Starbucks小坐一下,這間Starbucks很有趣,因為距離維多利亞的巴士站、火車站都近,許多候車的遊客會在這裡來杯咖啡打發時間,尤其以外籍遊客居多,可以見到很多不同於英國面孔的西方人,P總喜歡在這兒獵取人像,尤其是咖啡館裡的異國美女。

趕場Shopping

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話不能多聊,今天只有短短幾小時,搭上C1公車(1月2日起,已經貴得不像話的倫敦大眾運輸又漲價)準備前往Harrods百貨,看著滿街跑的紅色倫敦公車,車身上貼著「哈洛德百貨1月3日起開始打折」的大幅廣告,結果我們還是只買了茶與紀念品,因為即使對折還是天殺的貴。接著又到Regent Street一帶搜尋,街道上紫色的耶誕燈飾還沒拆除,過往的遊客還是拿著相機猛拍,這條街只要幾個星期不見就會有新花樣,許多店家也都有了新裝潢,甚至也多開了很多新店。

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其中,最特別的新店面就是「Apple」,蘋果電腦的形象展售中心,門前一只黑底白蘋果的旗子,醒目的飄著。這是打通幾間店面的大空間,裡面更是挑空的白,白牆、白桌、白蘋果,幾十台大蘋果、小蘋果任由過往的遊客進來玩(白色鍵盤都變成灰色了),有人上網、有人收信、有人用一旁的iPod聽音樂、有人玩遊戲…,要做什麼都可以,就是擺出來給你玩的,一旁還有許多服務人員提供詳盡的解說,最裡頭的結帳櫃檯前大排長龍,不知道這些人買了什麼,超炫的彩色iPod嗎?

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最後轉戰Oxford Street,這大概是倫敦最可怕的一條街道,365天總是人擠人、公車擠公車、計程車擠計程車,也是我最不喜歡的倫敦角落,為了尋覓想買的東西,還是硬著頭皮跟著大家擠,馬路上光是四面八方來的公車就擠破頭,一整條街就像是公車停車場,倫敦為什麼沒有輕量化的地上電車系統呢?她們寧願就這樣塞塞塞!在這條街上的我多半無法保持良好的心情購物。

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7個小時的倫敦購物之旅,最終還是鎩羽而歸,原本心理打著如意算盤:「2鎊來回,以時間換取空間」,倫敦總比Meadowhall選擇多更多,又值冬季折扣,結果只買了配角,主菜還是找不到,該怎麼辦呢?

National Express芬蘭浴

回到維多利亞巴士站時,意外的發現應該搭上前一班車的畢業雙人組T與B,原來他們在中國城吃得渾然忘我,錯過班車,心如刀割的又買了一張昂貴的單程車票,真是冤枉。

今晚瘦高躁鬱的巴士司機,上車驗票時就一副不耐煩,還對二位發車前一分鐘才趕到的乘客「曉以大義」,透過車窗,看到他很不客氣的比了比手上的錶。很不情願的用力關上行李箱後,一出發,馬上聞得到司機的火藥味,在夜晚的倫敦街頭,疾速前進,不時鳴喇叭,實在可怕。

在幾乎滿座的巴士上,這位老兄居然開著超暖的暖氣,重點是不開通風換氣,乘客全都像熱鍋上的螞蟻,衣服一件件脫了,鄰座的小姐只剩下一件細肩帶,P也只剩一件BVD,我一件毛衣再加一件羊毛衛生衣(沒辦法脫),熱到幾乎虛脫,一個冬天没流的汗全都在今晚蒸發乾了。大概是司機太凶悍,居然没人敢去跟司機反應,英國人的忍受力還真是強。

這一整路,我們就像在進行芬蘭浴一樣,但三溫暖裡受不了時還可以出來透透氣啊,巴士上連氣窗也沒得開。最可憐的是泰兄,旁邊坐了一位印度女孩,他又坐在內側暖氣出風口,已經濕了一件衣服的他,還是不敢起身脫外套。就這樣憋了三小時,一下車後,用力的吸了幾口新鮮空氣,原來外頭的強風低溫也是這麼寶貴啊!

後記:結果,今天在Sheffield市中心買齊了想要買的東西,何必捨近求遠?

由 mrs.turtle 發表於 January 6, 2005 02:12 AM | 引用
迴響

我每次出國採買紀念品也都是,
同一種類不同顏色買個五個十個,
特別交情的才另外做挑選,
省事又不用花太多心力^_^

huei 發表於 January 10, 2005 01:31 AM


fish的camper在台就已背太陽公公晒到褪色
不過褪得是很復古的酒紅色 還不錯看
加上我辛苦征戰米國半年來都穿著她
裡面的鞋墊已經給我洗到“硬扣扣“
實在可憐啊

你說什麼已經停產
嗚∼∼


fish 發表於 January 9, 2005 06:51 PM

max2

下次也該學你
全都給他買一樣的 不用傷腦筋
但是英國連個月曆 鑰匙圈都貴的不像話-_-
還是傷腦筋

Turtle 發表於 January 9, 2005 02:20 PM

誰叫你要求這麼高 要基本款 綁鞋帶
不然女鞋當季流行款 在Sheffield有對折
但是在倫敦這家只有八折 當場就差了一千多台幣喔

你要的基本款綁鞋帶的還是原價
你的紅色已經停產 我的黑色還在賣
價格跟兩年前一樣 但是英鎊漲了10塊
當初在西班牙應該多帶幾雙的

你的鞋怎麼會脫皮 得香港腳了喔

Turtle 發表於 January 9, 2005 02:16 PM

今日我也去做返鄉採購
喔 出去玩太久
mall裡面春裝都來了
我最愛的sale已經收起來一半
都沒貨了啦

我好想念camper鞋
這裡怎會沒有camper店呢
怪哉
姊姊這家有沒有打折呢
給我來一雙吧
我腳下那雙紅色的已經褪色 快要脫皮了

fish 發表於 January 9, 2005 04:10 AM

上次2004年新年前回去,

買了五十套桌曆with捷克風景..

真是超好用的喔 :)

ps; 我這次打算換鑰匙圈x50...
雖然較重,不過體積比較小哩! :p

max2 發表於 January 8, 2005 04:05 PM

羨慕....羨慕....
最近我的思鄉愁越來越難平緩了 >
或許...或許...我也會效法Turtle也說不定
ps. 為何我家暖氣怎麼吹都不會到熱到流汗的程度呢?
或許該換成英國牌???

minnie 發表於 January 8, 2005 03:59 PM

說真的…還真的是不得不佩服你們shopping的毅力,
想必是回台灣得帶禮物的壓力太大了,
否則…那可能這麼努力啊!?

明明我就有東西要退,
但這幾天就是提不起勁再跑Meadowhall一趟,
除了有功課要寫,其實…逛街也真的是挺累人的…

kaya 發表於 January 8, 2005 03:50 PM


好巧 兩個Max同時出現

Max浪人
如果你不嫌3.4個小時的車程久的話
可以買這種來回2鎊的票 真的粉粉粉划算啊
但是倫敦的巴士地鐵就貴了~~哈哈

Max2
特別是這種買禮物的shopping更是累
因為不是買自己的>" 你也要回台灣了 不會要搬一堆捷克玻璃吧
趁最後的幾天努力拍-用力拍-盡力拍-奮力拍
加油~~

Turtle 發表於 January 8, 2005 03:30 PM

Mrs.turtle
夫人這趟您辛苦了 ;)

oxford真是可怕...

max2 發表於 January 8, 2005 11:39 AM

很開心讀這篇分享 這次來英國還沒到過倫敦 看見你的照片我還真想去 台灣代表處 唉 不提也罷 只能說一聲自己都不重視自己 就不要怪別人啦
人家如果來台灣要簽證 看到比中國大使館還寒酸 那又完了

浪人 發表於 January 8, 2005 03:37 AM