March 01, 2003

英國的陶都「Stoke-on-Trent」

錯綜複雜的城鎮與公車

這個城鎮是熱愛英國陶瓷的我們,一直很期待去朝聖的地方,很想親眼看看這個傳奇的小鎮是如何燒製出質地細緻、色澤溫潤的英國陶瓷與骨瓷。手邊的旅遊書並沒有多加描述,網路上的旅遊資訊也不太齊備,我們只好抱著「到了再說吧!」的心情出發。

行前只是概略知道這個名為「Stoke-on-Trent」的城鎮,是由六個小鎮組合而成的The Potteries,分別是Stoke、Fenton、Longton、Hanley、Burslem、Tunstall,許多家英國著名的陶瓷工廠與專賣店,以很有機的方式平均分散在這六個小鎮,麻煩的是這六個小鎮之間,彼此距離雖不遠,但交通聯繫卻非常不便利,碰上星期六,公車又減班,更是讓我們花了許多冤枉時間。

火車一個多小時即抵達了其中的一個小鎮「Stoke」,規模很小的車站,竟然只擺了一小台觸控式螢幕的旅遊資訊「i」,內容還與網站上的一模一樣,這是在英國旅行碰到最不方便的一回。依著上面的指示,去找開往「The WEDGWOOD Story」的62、63路公車,卻遍尋不著這班車,只好搭上往另一個小鎮「Hanley」的公車,這裡是陶都的市中心,公車總站及巴士總站都位在這裡,在公車站問到了開往「威基伍德工廠」應該搭149、150才對,但是看看時刻表,下一班車竟然是一個多小時之後,當場傻眼,再試著找尋其它車次,坐到離它最近的地方,再走路前往。

我們決定坐上21A的公車,這時有位熱心的英國人建議我們搭66路,我們就上了車,公車司機說到了會提醒我們,東繞西繞,來到一個社區裡,司機揮手說「就是這裡了」,他突然靈機一動看了後視鏡,後方剛好來了一輛83路公車,他索性丟下一整車的乘客,下車帶我們去找83路公車司機,說明我們的去向,還補了一句說「這兩個人迷路了,你就把他們放在XX路口下車吧!」哦,真是很熱心。上車又坐了一段路,司機特地在沒有設站牌的地方讓我們下車,還指引我們往那個方向去,實在還蠻有人情味的。

曠野中的威基伍德

我們看到了往威基伍德工廠所在的小鎮「Barlaston」的路標上寫著2英里,就當作是健行吧。這條不寬的二線道馬路,左邊是一棟接著一棟的英國式高級大莊園,房屋的建材與型式都非常講究,每戶人家大大的庭園,整理的美侖美奐,車庫前停放著高級轎車,隔著馬路對面就是寬闊的高爾夫球場,正值週末時光,很多英國人背著球具,輕鬆愉快的揮著球竿。我們邊走邊欣賞沿路宜人的鄉間風景,沒多久就看到遠方曠野中,有一大群建築物,上面寫著斗大的「WEDGWOOD」字樣。

途中經過一條小運河,岸邊還有幾隻野雁正忙碌的理著羽毛,穿過一個英國不常見的柵欄式平交道,還有一間非常有味道的舊站房立在一旁,更吸引我們目光的是,離平交道約百公尺處,有一個無人招呼站,站名就叫做「WEDGWOOD」,招呼站的候車空間還特意漆成威基伍德特有的藍色調,在綠色曠野中,顯得特別突出。

進入工廠區的四周環境,非常優雅寧靜,像是來到了大學校園,兩旁高聳的行道樹,就像是南投魚池基督書院的幾十倍放大版,這哪像是我們想像中的陶瓷工廠呢?佔地非常廣的廠區建築,只有一至二層樓高,我們先到了一間名為「Ivy House」的餐廳用餐,點了一壺茶與一塊杏仁蛋糕,吃著我們自己準備的三明治,在這裡用餐,使用的可是全套威基伍德餐具,真是奢華啊!

「樣板工廠」?

我們已經事先在網路上買好參觀門票,票價幾乎是現場購票的半價,依著規劃好的路線進行製作過程參觀,靜態的展示包含WEDGWOOD從西元1759年到現在的驕傲歷史,廠區經過幾次重大的喬遷歷史(Ivy House就是早期一間陶瓷廠的名稱),陶瓷與骨瓷的差異,如何將不同溫度燒出不同色澤加以規模化等等。

參觀完靜態展覽,接著就是陶瓷的製作過程,語音導覽上說這是真正的工廠,請不要打擾員工正在進行的工作,從壓磨、成型、燒陶、冷卻、貼圖、上釉……等等繁複的燒製過程,均是人工一一的精雕細琢。這些畫面在我心裡產生了極大的問號,這樣的生產規模與生產速度,怎麼足夠應付全球龐大的市場,尤其英國這麼昂貴的人工,怎麼符合經濟效益。

再仔細回想剛剛的參觀路線,真正的工廠怎麼可能如此乾淨呢,所以推測這裡應該是提供遊客參觀的「樣板廠區」,或是專門生產手工高級製品的廠房吧!現場還有老師傅以很職業化的手法,拉出一個個大小一毫不差的手拉胚,用水彩筆在一個個盤子圖上葡萄漸層的色彩,當然這裡也提供遊客自己動手做的各項服務。

參觀路線的終點,就是陶製品的販賣部,在工廠廠區銷售的產品,竟然價格還是跟市面上一樣硬,連一點點折扣都不給。還好隔壁還開了一間「Factory Shop」(其實威基伍德最大間的Factory Shop不在這裡,而是位在另一個Fenton鎮上,真奇怪,為什麼要讓遊客跑這麼多地方啊),就是專賣次級品,很多僅是底部不小心燒出比米粒還小的氣泡,或是圖案貼的角度稍微偏了,就被打入次級品,買到這種物美價廉的瑕疵品當然是最划算,不拿著放大鏡仔細瞧,絕對看不出來,這也是大家專程跑到Stoke-on-Trent買瓷器的最大誘因。

許多英國人都是抱著一大疊一大疊的骨瓷碗盤,可惜我們沒有開車,兩個人徒手搬運實在買不了太多,但我們還是努力的背了二大袋,手提二大袋。

參觀工廠耗掉太多時間,又這裡地處偏遠,公車非常不方便,我們無法再趕到其它城鎮去逛逛,也比較一下其它著名廠牌的瓷器,回國之前一定要想辦法再來一趟。為了趕搭回程火車,又沒有公車,只好忍痛請櫃檯人員幫我們叫一台計程車,可惡的司機,讓我們在寒風中等了半個小時,還故意繞了好大一圈遠路。

扛著一堆又笨又重的易碎品,搭了計程車、搭了火車、又搭了公車,才回到家,這種地方,還是請開車前來比較妥當。

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由 mrs.turtle 發表於 05:55 PM | 迴響 (0) | 引用